L’île des Oubliés

ile_oubliesSaga familiale bouleversante et plaidoyer vibrant contre l’exclusion, L’Ile des oubliés a conquis le monde entier avec ses personnages inoubliables. Traduit dans vingt-cinq pays, vendu à plus de deux millions d’exemplaires, ce roman d’évasion plein d’émotion et de suspense nous emporte au large de la Crète, sur une île au passé troublant. Alexis, une jeune Anglaise, ignore tout de l’histoire de sa famille. Pour en savoir plus, elle part visiter le village natal de sa mère en Crète. Elle y fait une terrible découverte : juste en face se dresse Spinalonga, la colonie où l’on envoyait les lépreux… et où son arrière-grand-mère aurait péri. Quels mystères effrayants recèle cette île des oubliés ? Pourquoi la mère d’Alexis a-t-elle si violemment rompu avec son passé ? La jeune femme est bien décidée à lever le voile sur la déchirante destinée de ses aïeules et sur leurs sombres secrets…

Synopsis

Une jeune femme en quête d’identité découvre l’incroyable histoir de sa famille: trois générations de femmes émouvantes et courageuses, au destin lié à Spinalonga, l’île des lépreux…

Alexis ignore tout du passé de sa mère. De sa famille, elle ne connaît que l’existence d’une tante, Maria, aperçue sur une vielle photo sépia. Pour en savoir plus, elle part visiter le village natal de sa mère situé en Crête. Alexis va alors faire une terrible découverte: juste en face se dresse Spinalonga, l’île où l’on envoyait les lépreux… et où un membre de sa famille aurait péri…

Quels mystères effrayants recèle cette île des oubliés? Quelles épreuves ont vécues Maria et les siens? Pourquoi la mère d’Alexis a-t-elle si violemment rompu avec son passé? La jeune femme est bien décidée à lever le voile sur la bouleversante destinée de ses aïeules et sur leurs sombres secrets…

roman traduit de l’anglais (GB) par Alice Delarbre

 

Critiques & Avis

« Avoir réussi un livre de plage qui vous donne l’impression qu’il y a bien plus à faire de sa vie qu’être allongé sur une plage, voilà tout l’exploit de cette île qu’on n’oubliera pas. »
Elle

« Le roman de l’été. L’histoire est simplement bouleversante. Un vrai page-turner ! »
Femme actuelle

« Une histoire passionnante, émouvante, aux accents tragiques dans un décor idyllique » publiée par « Les Escales, une petite maison fondée en janvier dernier, dont le mot d’ordre est de conjuguer littérature et horizons lointains »
Lire

« Une enquête familiale belle et tortueuse comme les ruelles d’un village grec. »
Biba

« Tous les ingrédients de la grande saga de l’été ! »
Avantages

« Instruire et distraire peuvent aller de pair, cette saga le prouve… Dépaysant et intelligent. »
Pleine vie

« Cette saga bouleversante est une ode à la vie et à l’amour. »
Télé 2 semaines

 

Extrait

Plaka, 2001
Libérée de son point d’amarrage, la corde se déroula d’un mouvement vif, et des gouttelettes d’eau de mer aspergèrent les bras nus de la jeune femme. Elles séchèrent rapidement, et celle-ci remarqua que, sous le soleil de plomb qui brillait dans un ciel limpide, les cristaux de sel dessinaient des motifs complexes et scintillants sur sa peau, comme un tatouage de diamants. Alexis était l’unique passagère de la petite barque délabrée. Tandis qu’au son du moteur haletant elle s’éloignait du quai pour rejoindre l’île déserte qui se dressait face à eux, elle réprima un frisson en songeant à tous ceux et toutes celles qui s’y étaient rendus avant elle.

Spinalonga. Elle joua avec le mot, le fit rouler sur sa langue comme un noyau d’olive. L’île n’était pas loin et, quand l’embarcation approcha de l’imposante fortification vénitienne adossée à la mer, Alexis fut submergée à la fois par le poids du passé et par la sensation écrasante que ces murailles conservaient, aujourd’hui encore, une force d’attraction. Elle se mit à songer qu’il s’agissait peut-être d’un endroit où l’histoire, toujours palpitante, ne s’était pas figée dans les pierres froides, un endroit où les habitants étaient réels et non mythiques. Quelle différence avec les palais antiques et les sites qu’elle avait visités au cours des dernières semaines, mois, voire années !

Alexis aurait pu consacrer une journée supplémentaire à escalader les ruines de Cnossos, à se représenter, devant les fragments grossiers de pierre, la vie que les Crétois avaient menée en ces lieux plus de quatre mille ans auparavant. Ces derniers temps, cependant, ce passé si lointain commençait à se dérober à son imagination et à sa curiosité. Malgré son diplôme en archéologie et son poste dans un musée, elle sentait son intérêt pour la question s’émousser de jour en jour. Son père était un universitaire passionné, et elle avait grandi avec la croyance naïve qu’elle suivrait ses traces dans la poussière de l’histoire. Pour quelqu’un comme Marcus Fielding, toutes les civilisations, même les plus anciennes, étaient dignes d’intérêt, mais, du haut de ses vingt-cinq ans, Alexis trouvait que le bœuf qu’elle avait dépassé sur la route plus tôt dans la journée avait bien plus de réalité, plus de résonance avec sa propre vie que n’en aurait jamais le Minotaure enfermé dans le labyrinthe légendaire de Crète.

Pour l’heure, elle avait toutefois d’autres sujets de préoccupation que son orientation professionnelle ; elle devait prendre une décision au sujet d’Ed. Tout le temps qu’ils s’étaient prélassés, en cette fin d’été, sur une île grecque, les limites de leur liaison autrefois prometteuse lui étaient peu à peu apparues. Si leur histoire avait réussi à fleurir au sein du microcosme étouffant de l’université, elle s’était flétrie au contact du monde extérieur et, au bout de trois ans, ne ressemblait plus qu’à une bouture chétive qui n’aurait pas pris une fois passée de la serre au jardin.

Ed était bel homme. C’était un fait. Mais ce physique avantageux irritait souvent Alexis plus que tout : il ne faisait que souligner l’arrogance et l’assurance, parfois enviable, d’Ed. On pouvait les trouver bien assortis, au sens où les opposés s’attirent. Alexis avec sa peau pâle, ses yeux et ses cheveux foncés, Ed avec sa blondeur et son regard bleuté presque aryens. Parfois, cependant, elle avait le sentiment que sa nature, plus sauvage, était comme assourdie par la soif de discipline et d’ordre d’Ed et elle savait que ce n’était pas la vie qu’elle voulait ; même mesurée, la spontanéité à laquelle Alexis aspirait tant semblait insupportable aux yeux d’Ed.

Nombre des autres qualités de celui-ci, considérées par la plupart comme des atouts, avaient commencé à l’exaspérer. Une assurance tenace d’abord, conséquence logique d’une foi inébranlable en l’avenir, et ce depuis la naissance. Ed était promis à un poste à vie dans un cabinet d’avocats, et son existence suivrait l’évolution de sa carrière et des déménagements imposés. Alexis n’avait qu’une conviction : leur incompatibilité irait croissant. Au fil des vacances, elle avait consacré de plus en plus de temps à se représenter son futur, et Ed n’y tenait pas la moindre place. Dans les domaines les plus triviaux, même, ils ne s’accordaient pas. Si le tube de dentifrice était pressé au mauvais endroit, Alexis était forcément coupable. Face au laisser-aller dont elle faisait preuve, la réaction d’Ed était symptomatique de son approche de la vie en général : pour Alexis, la méticulosité qu’il exigeait trahissait un besoin de contrôle insupportable. Elle s’efforçait d’apprécier son goût pour l’ordre, mais prenait ombrage de ses critiques muettes à l’encontre de la vie un peu chaotique qu’elle menait. Elle songeait d’ailleurs souvent qu’elle se sentait davantage chez elle dans le bureau sombre et en désordre de son père plutôt que dans la chambre à coucher de ses parents, domaine maternel par excellence avec ses tons pastel et son dépouillement, qui lui arrachait des frissons.

Rien n’avait jamais résisté à Ed. Les fées s’étaient penchées sur son berceau : sans le moindre effort, il avait pris la tête de sa classe et remporté les compétitions sportives, année après année. Le parfait délégué d’élèves. Les dommages seraient terribles s’il voyait sa bulle exploser. Il avait été élevé dans la croyance que le monde était son écrin, mais Alexis commençait à comprendre qu’elle ne supporterait pas d’y être enfermée avec lui. Elle se sentait incapable de renoncer à son indépendance pour faire partie de la vie d’Ed, quand bien même tout semblait la pousser à ce sacrifice. Une location légèrement miteuse à Crouch End, au nord de Londres, contre un appartement coquet en plein centre, à Kensington : avait-elle perdu la tête en refusant ? Ed espérait qu’elle s’installerait chez lui à l’automne, mais un tas de questions la taraudaient : quel intérêt de vivre avec lui s’ils n’étaient pas sûrs de se marier ? Et voulait-elle seulement qu’il soit le père de ses enfants ? Tels étaient les doutes qui planaient sur son esprit depuis des semaines, voire des mois à présent, et il faudrait bientôt qu’elle ait le courage de prendre les décisions qui s’imposaient. Ed était si absorbé par l’organisation de leurs vacances qu’il semblait à peine remarquer qu’Alexis se murait, de jour en jour, dans un silence plus profond.

Ce séjour différait en tout de son voyage d’étudiante dans les îles grecques, à l’époque où ses amis et elle étaient des esprits libres qui laissaient la fantaisie guider leurs pas à travers les longues journées ensoleillées : ils remettaient à une pièce de vingt drachmes la décision de s’arrêter dans tel bar, de se faire rôtir sur telle plage, de rester ou non sur telle île. Elle avait du mal à croire que la vie avait pu être aussi insouciante. Son séjour avec Ed était une source constante de conflits, de disputes et de remises en question : une lutte qui avait commencé bien avant qu’elle eût posé le pied sur le sol crétois.

Comment puis-je, à vingt-cinq ans, avoir aussi peu de certitudes sur mon avenir ? s’était-elle demandé en préparant sa valise pour ce voyage. Me voilà dans un appartement qui ne m’appartient pas, à la veille de quitter pour les vacances un travail que je n’aime pas, avec un homme dont je n’ai rien à faire. Qu’est-ce qui cloche chez moi ?

À l’âge d’Alexis, sa mère, Sophia, était mariée depuis plusieurs années et avait déjà deux enfants. Quelles circonstances l’avaient donc amenée à acquérir une telle maturité aussi jeune ? Comment pouvait-elle être autant installée dans la vie alors qu’Alexis se sentait encore enfant ? Si seulement elle en avait su davantage sur la façon dont sa mère avait abordé la vie, cela aurait pu l’aider à prendre ses propres décisions.

Sophia s’était toujours montrée très secrète sur son passé, et au fil des ans sa discrétion s’était dressée comme une barrière entre elle et sa fille. Alexis voyait une forme d’ironie à ce que l’étude du passé fût à ce point encouragée dans sa famille et qu’on l’empêche d’examiner sa propre histoire à la loupe ; cette impression que Sophia dissimulait quelque chose à ses enfants teintait leurs relations de défiance. Sophia Fielding avait non seulement enterré ses racines mais aussi piétiné la terre qui les recouvrait.

Alexis n’avait qu’un seul indice du passé de sa mère : une photo de mariage décolorée, qui, aussi loin qu’elle s’en souvienne, s’était toujours trouvée sur la table de nuit de celle-ci. Son cadre en argent tarabiscoté était usé à force d’avoir été poli. Dans sa petite enfance, lorsque Alexis se servait du grand lit défoncé de ses parents comme d’un trampoline, l’image du couple qui prenait la pose avec raideur, mais souriait, allait et venait sous ses yeux. Parfois, elle interrogeait sa mère sur la belle dame en dentelle et l’homme au visage anguleux. Comment s’appelaient-ils ? Pourquoi avait-il les cheveux gris ? Où se trouvaient-ils à présent ? Sophia lui fournissait des réponses brèves : il s’agissait de sa tante Maria et de son oncle Nikolaos, qui avaient vécu en Crète et y étaient morts. Si ces explications avaient satisfait Alexis à l’époque, aujourd’hui elle avait besoin d’en savoir davantage. C’était le statut à part de cette photo – la seule encadrée de toute la maison, à l’exception de celles représentant Alexis et son frère cadet, Nick – qui l’intriguait. Alors que ce couple avait, selon toute évidence, beaucoup compté dans l’enfance de sa mère, celle-ci répugnait à en parler. Plus que de la réticence, en réalité, cela ressemblait à un refus entêté. Au cours de son adolescence, Alexis avait appris à respecter la réserve de sa mère – aussi profonde, à l’époque, que son propre réflexe de repli sur soi, de mise à distance du monde extérieur. Mais elle avait dépassé ses complexes de jeune fille à présent.

La veille de son départ en vacances, elle s’était rendue chez ses parents, une maison mitoyenne, d’architecture victorienne, située dans une rue paisible du quartier de Battersea. La tradition familiale voulait qu’ils dînent ensemble dans le petit restaurant grec du coin avant le départ d’Alexis, ou de Nick, pour un nouveau semestre universitaire ou pour un voyage. Or, cette fois, la visite de celle-ci avait un autre motif. Elle voulait demander un conseil à sa mère au sujet d’Ed et, plus important encore, l’interroger sur son passé. Alexis arriva avec une bonne heure d’avance, bien résolue à convaincre sa mère de soulever le voile sur cette partie de sa vie. Un mince rayon de lumière lui suffirait.

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